夏末秋初高山上的小花,高山當藥

高山當藥資訊圖表 / 製圖:島民集合

當藥屬​*​Swertia)又稱為獐牙菜屬,為龍膽科(Gentianaceae)植物,全球約有150種,主要分佈於亞洲與非洲。

根據清代吳其濬所著《植物名實圖考》卷五,蔬類,記載:「救荒本草:獐牙菜生水邊。苗初塌地生,葉似龍鬚菜葉而長窄…,其根如牙根而嫩,皮色黑灰,味甜。掘根洗淨煮熟,油鹽調食。」,可知這類植物,是因爲根細長如「獐牙」、細白而得名。

而「當藥」ㄧ詞其實源自於日文,日本當藥(Swertia japonica)自日本幕府時代中期即是當時民間常用的健胃草藥,因久煮仍無法去其苦味,稱為「千振」,又因藥效顯著而別稱為「当に薬」(當然的藥)。

本屬植物在臺灣有5種,除了大籽(巒大)當藥(Swertia. macrosperma)亦產於中國西南部、印度、尼泊爾與不丹等地外,其餘4種皆為臺灣特有種植物:阿里山當藥(S. arisanensis)、大漢山當藥(S. changii)、新店當藥(S. shintenensis)以及本文要介紹的主角:高山當藥(S. tozanensis)。

高山當藥的發現與學名發表

眼尖的讀者應該有注意到,台灣產的4種特有種當藥的學名,除了大漢山當藥為姓氏(紀念植物學者張慶恩教授)外,其餘3種都是地名,”arisanensis” 為阿里山,”shintenensis“ 是新店,而”tozanensis” 即為嘉義縣阿里山山脈的塔山。

1906年11月初,中原源治(Nakahara, G.)與川上瀧彌(Kawakami, T.)與及森丑之助(Mori, U.)分別之後,前往阿里山山區採集(詳情可參閱:高山草原上的藍寶石,阿里山龍膽),在塔山採集到一種高約20公分,葉長約3公分的龍膽科植物(詳細標本資訊可參閱:台灣植物資訊整合系統)。

1911年早田文藏依據中原先生採集的標本,描述這種植物的特徵,在《臺灣植物資料》中將這種當藥發表為新種,種小名就是使用拉丁化字尾的「塔山」。

觀察高山當藥的形態:習性、根、莖、葉、花、果實與種子

 

習性與根、莖

一年生直立草本,高可達80公分,根粗壯,肉質;莖直立,綠色,橫切面四方形,常有許多分枝。

葉部形態

葉十字對生,基生葉有短柄,菱狀卵形,包含葉柄,長1.5~3公分,寬5~7公釐,先端鈍,基部狹,有3條明顯的基生脈;莖生葉則無柄,線狀披針形至披針形,長2~7公分,寬3~7公釐,先端銳尖或鈍,基部也是狹窄且具有3條基生脈,中央的主脈較明顯。

花序與花形態

聚繖花序圓錐狀,花數不多。花柄長1~2.5公分,花萼筒深裂至近基部,裂片5枚(稀4枚),長2~3.5公釐,寬約1公釐,卵狀披針形至匙形,開展且反捲。

花冠淡黃色,直徑約2公分,裂片5枚(稀4枚);裂片橢圓狀披針形,先端鋭尖至鈍形,長4~8公釐,寬2~3.5公釐,先端至中段有暗紫色斑點;中央段靠兩側處,各有一枚橢圓形的綠色蜜腺,散布暗紫色細斑點,常可見到螞蟻等昆蟲取食蜜露。

花冠近基部,插生5枚與花冠裂片互生的雄蕊,長約3公釐,花藥橢圓形,長1-1.5公釐。中央的雌蕊卵形,像是直立的清酒瓶,高5-6公釐,花柱甚短,柱頭分成兩短叉。

果實與種子形態

蒴果狹卵形,長1~2公分。秋冬之際成熟果實開裂,向四方散出暗黑色球形的細小種子,直徑約1公釐,期待來年春季萌芽茁壯。

應該至臺灣何處尋訪高山當藥?

高山當藥 / 攝影:廖俊奎 博士

高山當藥分佈於中部至南部海拔2000~3500公尺山區,像是:合歡山脈、奇萊山脈、玉山山脈、雪霸連峰、南湖大山或是花蓮的清水山區等等,喜歡生長在開闊的草生地或向陽的森林邊緣。

8~10月漫步於塔塔加或是合歡山區登山步道,甚至公路兩旁,就可尋得高山當藥淡黃色小花的身影。

常作為天然的健胃良藥:當藥屬植物

當藥屬植物常具藥用價值,前述提到日本當藥就是日本民間常用的健胃草藥;又如產於東北亞及華北一帶的瘤毛獐牙菜(Swertia pseudochinensis),全株植物入藥,可以清濕熱、解毒、健胃,用來治療肝炎、消化不良、痢疾、牙痛等症狀。

而目前臺灣原生的本屬植物,則是尚無藥用成分的研究,藥性不明。

如何區分臺灣產的5種當藥?

臺灣原生的5種當藥之中,葉片為羽狀脈的有兩種:新店當藥與大漢山當藥,前者花冠裂片通常5枚,且裂片下半部為紫色,上半部則為淡黃綠色帶稀疏紫色斑點;後者花冠裂片通常4枚,裂片為紫色,僅先端邊緣略帶淡黃色。

其餘3種的葉為3~5出脈,其中大籽當藥花冠白色或淡藍色,沒有斑點;其餘兩種花冠都是淡黃綠色,裂片都是上半部有紫色斑點,不過阿里山當藥只有1枚蜜腺,高山當藥則有2枚蜜腺。

此外,除了葉脈形式、花冠顏色、花冠裂片大小與斑點分佈、蜜腺數目之外,尚可從植株大小、分佈海拔、分佈區域等等來區分當藥,詳細差異請參閱文末比較表。

臺灣原生當藥屬植物特徵比較表

阿里山當藥大漢山當藥大籽當藥新店當藥高山當藥
植株高度30-90 公分70-90 公分100 公分45-100 公分80 公分
莖上狹翼
葉脈3出脈羽狀脈3-5出脈羽狀脈3出脈
花冠直徑約 2 公分3-4 公分約 1.5 公分3-4 公分約 2 公分
花冠裂片形狀披針形狹披針形橢圓形狹橢圓形橢圓狀披針形
花冠裂片數445或45或45或4
花冠顏色淡黃綠色紫色白或淡藍色淡黃綠色淡黃綠色
斑點上半部上半部上半部
裂片蜜腺數11212
蜜腺顏色黃綠色黃綠色淡藍色紫色黃綠色
分佈區域廣泛分佈南部廣泛分佈北部中、南部山區
分佈海拔1000-1700 m800-1300 m1400-3900 m500-900 m2000-3500 m

高山當藥的基本資料

中文名:高山當藥

中文科名:龍膽科

中文屬名:當藥屬

學名:Swertia tozanensis Hayata

科名:Gentianaceae

外形特徵:葉十字對生,莖生葉無柄;花冠近基部,插生5枚與花冠裂片互生的雄蕊。

分佈區域:中部至南部海拔2000~3500公尺山區,開闊草生地或向陽森林邊緣

花期:8~10月

花語:淡黃典雅;清新脫俗


作者簡介 – 廖俊奎

畢業於屏科大森林系及國立中山大學生物系博士班,主修植物分類與植物生態,喜歡待在森林、野地研究植物,經過植物身旁,腦中會反射性地出現植物名稱、分類地位,卻常常記不住人類的名字。

 


  1. ​*​
    屬名Swertia是林奈(Carl von Linnaeus,1707-1778 )於1753年在《Species Plantarum》ㄧ書中所建立,為紀念荷蘭植物學家斯威爾特 (Emanuel Sweert, 1552–1612)採用他的姓氏拉丁化而成。