酷暑中與獨角仙的一期一會

暑假,是曾身為學生的我最喜歡的長假,然而熱到不行只想躲在家裡吹冷氣的酷暑,其實是很多動物們繁衍後代的重要時刻喔!這次要介紹的主角我想大家對他的名字應該完全不陌生-獨角仙!

獨角仙生活史 / 製圖:島民集合

5-7月,獨角仙大量出現的旺季

獨角仙-或者叫牠雙叉犀金龜,是能普遍在台灣中低海拔區域觀察到的!不過想要一睹美麗鹿角的風采,得等到5-7月,成蟲才會大量的出現,這時不妨到附近的公園走走(當然挑靠近山邊一點的公園還是比較容易看到),就有機會看到成群的獨角仙聚集在光臘樹幹上,吸食光臘樹的樹液喔!

雄蟲才有!鹿角般的犄角

獨角仙最引人注目的,莫過於那帥氣的頭角了吧。這是專屬雄蟲的特徵喔!

雄蟲的頭部,會有一個長長的頭角,在末端分成兩邊再開叉,而在牠的前胸背板上也會有一個相對不顯眼的胸角,而胸角末端也有開叉。

有些體型較小的雄蟲雖然沒有長長的頭角,但是在前胸背板還是會看到胸角。雌蟲的話,除了體型通常會比雄蟲來的小隻許多,頭部和前胸背板上是沒有任何的角喔!

獨角仙 (雄蟲) / 攝影:膝J

繁衍後代:獨角仙一生中唯一的任務

綜觀獨角仙的生活史,牠們的幼蟲時期,就是俗稱的「雞母蟲」成員之一。為什麼是雞母蟲呢?

這是因為過去母雞時常在地上啄食這些在土裡的幼蟲,而得來的稱呼。牠們多是金龜子科和鍬形蟲科的幼蟲們,會在腐木或落葉堆中生活。

經歷掠食者的追殺、辛苦存活,最後終於破硧成為獨角仙的幼蟲們,這一切都只為了一件事而努力著,那就是繁衍後代!為了能夠獲得繁殖的機會,雄蟲的頭角就是能讓彼此一較高下的利器啦!

娶親比武:樹上的摔角大戰

雄獨角仙會彼此打鬥來爭取繁殖的機會,但是怎麼打呢?如果你有幸在樹上見到的話可以好好觀察喔!

兩隻打鬥中的獨角仙會用長長的頭角互相較力,將頭角擠進對方的身體下方空隙,然後用力抬頭試圖把對方翻起來,失敗的一方就會被迫離開現在的位置。牠們可能會滾落到樹下,或是飛起來移動到其他地方。而留下來的雄蟲就有機會和現場的雌蟲進行交配,而能繁衍後代!

兩雄ㄧ雌競爭 / 攝影:膝J

延續下去

對於生物來說,繁殖是相當耗費能量的,這對獨角仙來說也不例外。

通常在野外的獨角仙,雄蟲在交配過後就已經非常虛弱了,完成使命的牠,不久後就會死去;而雌蟲交配過後,則會從樹上回到地面,找尋適合產卵的土壤和環境,在產完卵完成任務後,結束牠這一趟的旅程。

而這些卵,經過時間,從卵變成幼蟲,化成蛹,最後在隔年的這時候羽化成蟲,繼續回到光臘樹。

獨角仙交配 / 攝影:膝J

縱覽了獨角仙一年的生活史,更顯得牠們成蟲出現的這短短一兩個月格外珍貴呢!

也因為這樣,雖然野外的獨角仙很容易捕抓,還是希望大家觀察牠們的時候保持距離,不要隨意的觸碰或抓取,這樣才能享受和牠們(的後代)的一期一會,約好明年在同一個地點相見喔!


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