揭開春天序幕的浪漫花海,阿里山櫻花

阿里山櫻花資訊圖表 / 製圖:島民集合

節氣雖然已過立春,中高海拔的落葉樹像是:楓樹、千金榆、山毛櫸仍是淨空綠葉,以滿地落葉和蕭瑟的枝枒頂著初春寒氣。有一類植物蓄勢待發,或者早以滿樹璀璨預告春神即將降臨,其中最吸引目光的就是櫻花了!

櫻花為薔薇科(Rosaceae)李屬(Prunus)櫻亞屬​*​(Subgenus Cerasus)植物,李子的英文為”plum”,拉丁文寫作”prunum”,李屬的屬名即是源自此字,拉丁文形容詞為“pruninus”亦是紫色的意思,就是成熟李子的顏色。

李屬(或稱梅屬)全世界約有 430 種,分布於北半球溫帶地區,華人文化中欣賞的桃、李、梅、杏,或是日本人最喜愛的櫻花都是屬於李屬植物。

臺灣原生的李屬植物,共有11個分類群(9種2變種),分別為:臺灣稠李(P. buergeriana)、蘭嶼野櫻花(P. marsupials)、臺灣稠李(P. obtusata)、黑星櫻(P. phaeosticta var. phaeosticta)、冬青葉桃仁(P. phaeosticta var. ilicifolia)、毛柱郁李(P. pogonostyla)、刺葉桂櫻(P. spinulosa)、黃土樹(P. zippeliana);以及3種櫻亞屬的櫻花:山櫻花(P. campanulata)、霧社山櫻花 (P. taiwaniana)及阿里山櫻花(P. transarisanensis)。

其中,山櫻花為最常見的種類,又稱為緋寒櫻,廣泛分佈於東亞南部(如:臺灣、中國南部、琉球與日本等地區);而其餘2種:霧社山櫻花以及阿里山櫻花​†​,皆是臺灣特有種,本文將一併介紹給讀者。

臺灣原生3種櫻花的發現與命名

臺灣原生的 3 種櫻花與早田文藏(B. Hayata)都有淵源,下方將按照發表時間次序一一介紹。

山櫻花的發現與發表

山櫻花資訊圖表 / 製圖:島民集合

山櫻花是 1883 年由俄羅斯植物學家卡爾·約翰·馬克西莫維奇(Carl Johann Maximovich, 1827-1891)所發表,山櫻花的種小名”campanulata”(意指:鐘形的),指的就是山櫻花的花朵外形。

臺灣最早的正式紀錄為 1906 年,出自於《Enumeratio Plantarum Formosanarum(臺灣植物名錄)》,是早田先生與其恩師松村任三(Matsumura Jinzō, 1856-1928),彙整當時的臺灣植物採集資料發表的著作,所依據的標本,則是永澤定一(S. Nagasawa)在 1904 年於臺北竹子湖採集的植物標本。

霧社山櫻花的發現與發表

霧社山櫻花則為 1911 年,發表在早田文藏先生的著作:《臺灣植物資料》之中,模式標本是中原源治(G. Nakahara)於 1907 年 2 月採自霧社的標本,種小名是以臺灣為名:”taiwaniana”。

阿里山櫻花的發現與發表

1914年4月,早田先生與林業試驗場(林業試驗所前身)的技師金平亮三(R. Kanehira)和田中市二(I. Tanaka),一同前往阿里山山區採集。

這是早田先生第五次來臺採集,此時阿里山的森林鐵路已經鋪設完成,搭乘火車就可以從嘉義經竹頭崎、交力坪、水社寮、奮起湖、多林、十字路、平遮那、二萬平等站,直達阿里山站(海拔2274公尺),不再需要長途跋涉,採集研究的工作輕省許多。三人沿著鐵道各站採集,經阿里山站前往塔山一帶,在海拔約2500公尺處採集到本種。

1915年,早田先生發表植物分類巨著《臺灣植物圖譜》第五卷,將塔山採集到的李屬植物發表為新種:”Prunus transarisanensis Hayata”,其中種小名”transarisanensis” ,就是泛分佈於阿里山的意思。

其實早田先生對於將這個植物發表為新種有點疑慮,他在發表文章中提到:這個植物與”Prunus Yamasakura”(日本山櫻​‡​)非常相似,幾乎無法分辨,只有托葉較窄和鋸齒較疏兩個特徵可供區別,他甚至說:”I am quite unwilling to treat our plant as a species distinct from the Japanese cherry…”(我相當不願意將這個植物處理為與日本山櫻不同種…),然而現在來看,阿里山櫻花的確與日本山櫻是不同物種,不得不佩服早田先生的慧眼。

觀察阿里山櫻花的形態:習性、莖、葉、花、果實與種子

阿里山櫻花 / 攝影:嘉義大學森林系 張坤城 老師

習性與莖的形態

落葉小喬木或亞灌木,枝條深褐色,光滑。

葉形態

葉膜質,卵狀長橢圓形,長 3-5.5 公分,寬 1.5-2.5 公分,側脈 6-7 對,先端尾狀漸尖,基部截形、圓形或鈍形,鋭細鋸齒緣,僅下表面的側脈被長柔毛,其餘部分光滑無毛,上表面的葉脈略凹陷,下表面則凸起;托葉線形,長 3-5 公釐;葉柄帶紅色,長約 8 公釐,上表面密被毛,邊緣具腺毛,接近葉身處具有兩枚扁球狀腺體。

花序與花形態

櫻亞屬與其他李屬植物最大的不同在於花序結構,櫻亞屬植物為繖形或繖房花序,其餘亞屬則是單花或總狀花序。

阿里山櫻花的繖形花序為 2-3 朵簇生,平展或直立於枝條上;花梗長約 7 公釐,略被毛,基部的數枚苞片卵形,先端具鯊魚齒狀緣;花萼筒管狀鐘形,綠色帶紅色,光滑,長約 8 公釐,先端有 5 枚裂片,裂片平展或略反折,狹長三角形,長約 3 公釐,基部寬約 2.5 公釐;花瓣 5 枚,初為白色,逐漸轉為淡粉紅色(部分品系維持白色),卵圓形至長橢圓形,長約 7 公釐,寬約 5 公釐,先端有凹陷的缺刻;雄蕊多數;子房光滑。

每年1月中旬出現花苞, 2月中至 3 月中旬盛花,持續至4月末。花朵盛開之後,嫩綠的新葉逐漸開展,映襯滿樹的雪白,以及一地潔白或是白裡透紅的花瓣。

果實與種子形態

花朵授粉之後約 1-2 個月,核果逐漸成熟。果實的果柄長約 1 公分;表皮鮮紅色,光滑,卵圓形,長約 7 公釐,寬約 5 公釐;與櫻桃結構相同,果肉部分為外果皮與中果皮,堅硬的果核為內果皮,內藏種子。果期為5月初至6月中。

何處能夠欣賞阿里山櫻花?

阿里山櫻花 / 攝影:嘉義大學森林系 張坤城 老師

阿里山櫻花為臺灣特有種植物,海拔分佈從1600~2800公尺,像是太平山、拉拉山、鴛鴦湖、思源、武陵、梨山、環山、畢祿溪、大禹嶺、合歡山、阿里山、 塔山等山區,在臺 7 甲線、臺 14 甲線或是阿里山公路的兩側森林或是鄰近的中海拔山區步道,3 月前後花期之時,行經公路旁或森林中,很難忽略她雪白亮眼的身影。

李屬植物與阿里山櫻花的應用價值與地位

李屬植物有不少種類是常見果樹,像是桃、李、梅、杏、櫻桃等等,而這些水果也多半具有藥效,像是《藥用植物學》中記載:桃(Prunus persica)的葉可治療頭痛、腹痛,拿來泡澡,有治汗疱、濕疹的功效;嫩果可治邪瘧、吐血、心疼、妊婦下血及小兒虛汗;熟果可止血、治瘧疾等。

李(P. salicina)的種子(李仁)對於腸胃不適、消化不良有功效;葉可以鎮咳;根皮可以治牙痛。梅(P. mume)的花可舒悶解鬱,治療神經衰弱,果實解熱、生津、安胃、止嘔。杏(Prunus armeniaca)的種子稱為杏仁,是常見的飲品,可鎮咳祛痰,治咳嗽、哮喘等。

除了食用與藥用價值外,華人文化對於梅、杏、桃的欣賞情有獨鍾,楊再義老師在《中國農曆之月花與花神》書中,細說了梅花(正月)、杏花(二月)、桃花(三月)三種月花以及代表的花神,一年之中有 3 個月的月花為李屬,顯見這類植物在華人文化中的地位。

至於櫻花,現在流行的賞櫻,古時華人反而較少提及。相較之下,日本人對於櫻花的喜愛,地球上難有其他民族出其右了。日本許多河岸、校園、寺廟、公園或是建築植栽,常會種植櫻花樹,每年的「花見」季節​§​,媒體會報導預測櫻花開放日期,各地都有盛大的賞櫻活動,櫻花儼然成為日本的代名詞。

在臺灣原生的種類中,山櫻花是中低海拔最常見的種類,除了觀賞價值之外,《臺灣藥用植物圖誌》提到,山櫻花果可以補氣、清熱,健脾益氣,治療痢疾等等。不過果實小、果肉薄,作為水果的食用價值不高,曾有台中農試所的研究員,嘗試藉由選育大果種原,提升經濟價值,或許未來某日可以在市場上看到,如進口櫻桃般大小的原生山櫻花果。

至於阿里山櫻花,有些育種研究,期能開發作為園藝使用,不過本種原生的海拔較高,平地並不易存活;至於藥用方面目前則尚無相關研究。

如何辨別臺灣產的 3 種櫻花?

除了山櫻花、霧社山櫻花以及阿里山櫻花三種臺灣原生的櫻花外,尚有不少常見的引進種櫻花:像是:豆櫻(或稱富士櫻P. incisa)、日本山櫻(P. serrulata)、大島櫻(P. speciosa)、染井吉野櫻(或稱吉野櫻:P. yedoensis);還有不少選育種、雜交種、嫁接種,如:八重櫻(山櫻花的重瓣品系)、福爾摩沙櫻(山櫻花的白花品系)、寒櫻(山櫻花與大島櫻雜交種)、河津櫻(山櫻花與大島櫻雜交種)等等,總數超過 20 種。本文礙於篇幅僅介紹臺灣 3 種原生櫻花,有興趣的讀者可由網路搜尋各種櫻花的資訊。

賞櫻之際,除了欣賞令人驚艷花朵、拍照打卡之餘,如果還能分辨這些櫻花的種類,呼喚她們的名字,彷彿朋友一般,與櫻花就更親近了!

區別櫻花的種類可以從等幾個特徵著手:葉片質地、托葉形態、葉柄腺體形態、花朵顏色、花朵姿態(下垂、直立或開展)、花萼顏色、花瓣大小、花瓣形狀等等特性來區別,這些特性不僅可以辨識出原生的 3 種櫻花,也可以用來觀察辨識其他種類櫻花。

先從葉特徵來看,山櫻花葉片較厚,屬紙質,其餘兩種為膜質;托葉以山櫻花最大,呈剪裂狀,霧社山櫻花其次,為線狀披針形,阿里山櫻花為短線狀;葉柄先端與葉片基部交界處的兩枚腺體,山櫻花是突起的火柴棒頭狀,其餘兩種略呈球形。

花朵姿態來看,山櫻花所有的花朵下垂,彷彿垂掛的風鈴;另外兩種花朵直立、平展或向下,密生的花朵聚集在枝條頂端,遠看就像繡球花一般。

花朵顏色來看,霧社山櫻花的花朵為白色;阿里山櫻花初時白色,後轉淡粉紅色;山櫻花則為緋紅色。從花萼觀察,霧社山櫻花的花萼密被毛,其餘兩種皆為光滑。

花瓣大小與形狀來看:阿里山櫻花為卵圓形至長橢圓形,長約 7 公釐;霧社山櫻花為長橢圓形,長 8-10 公釐;雖然霧社山櫻花的花瓣與阿里山櫻花大小相近,但是開放時花瓣不如後者開展,外觀看起來較小朵;山櫻花則為卵圓形,長 10-12 公釐,花朵的尺寸最大。

盛花期來看,山櫻花最早也最長(12 月末-3 月末),再來是霧社山櫻花(1 月初-3 月末),阿里山櫻花則最遲(1 月中-4 月末)。

從以上的形態特徵,已經可以清楚分辨這 3 種櫻花了!其餘更詳細的特徵,請參考下方附表,以及另外兩種櫻花的特徵簡介。

臺灣原生種櫻花比較表

特徵山櫻花霧社山櫻花阿里山櫻花
葉片質地紙質膜質膜質
托葉形態剪裂狀線狀披針形線形
葉柄腺體短火柴棒頭橢圓形扁球狀
花朵顏色緋紅色白色白色至淡粉紅色
花朵姿態下垂放射狀放射狀
花萼顏色緋紅色、光滑綠色帶紅褐色、被毛綠色帶紅色、光滑
花瓣尺寸長約 10 公釐長約 8 公釐長約 7 公釐
花瓣形狀卵圓形至長橢圓形長橢圓形卵圓形至長橢圓形

山櫻花(緋寒櫻)的形態特徵介紹

山櫻花 / 攝影:廖俊奎 博士

落葉喬木,樹高可超過20公尺,全株幾乎無毛。

葉紙質,倒卵形至長橢圓形(前端較寬),長 4-12 公分,先端漸尖,細重鋸齒緣,光滑,僅葉背中肋被綿毛;葉柄長約 3 公分,葉片近基部與葉柄交接處,具一對火柴棒頭狀腺體,托葉剪裂狀。

花單生或數朵簇生,下垂,花梗長1-2.5公分,鐘狀漏斗形,花萼與花瓣皆呈現緋紅色,花萼裂片 5 枚,略反卷;花瓣 5 枚,卵圓形至橢圓形,長 1-1.2 公分,先端凹陷;雄蕊 20-30 枚,花柱與子房均無毛。

核果,廣卵形,成熟時紅色,直徑 6-7 公釐,果期 3-4 月。

本種為臺灣原生的櫻花,花期最早也最長,較低海拔的地方12月底就可見到花苞,1月中旬盛花。隨著海拔不同, 3 月底、甚至是 4 月初,皆可見到盛開;盛花時期尚未展葉,直到花季過半,方才陸續展葉,ㄧ樹純粹緋紅,煞是好看,落花時整朵掉落(萼筒、花瓣與雄蕊),賞花人常會撿拾,在地上排列圖案,另有一番趣味。

產於中國中南部、日本及琉球。臺灣分佈於全島低、中海拔闊葉林中,亦廣泛栽培於公園、風景區,或種植於道路兩側作為行道樹。

霧社山櫻花的形態特徵介紹

霧社山櫻花 / 攝影:林家榮 先生

落葉喬木,樹高可超過 10 公尺。

葉膜質,長橢圓狀卵形(基部較寬),長約 6 公分,寬約 2.5 公分,先端突尖狀漸尖,基部截狀鋭尖,鋸齒緣,上表面光滑或略被毛,下表面脈上密被毛;葉柄長約 6 公釐,被毛;托葉線狀披針形。

花序繖形,花 5-6 朵簇生於枝條末端,花朵直立、平展或下垂;花梗長約 1 公分,密被毛;花萼壺狀鐘形,綠色略帶紅褐色,密被毛,花萼裂片 5 枚,長約 3 公釐,腺狀鋸齒緣,平貼花瓣;花瓣 5 枚,長橢圓形,長約 8 公釐,寬約 4 公釐,先端 2 裂;雄蕊 10 枚;花柱下方具少數鬚毛,子房卵形,無毛。

核果,闊橢圓形,長約 7 公釐,成熟時紅色,果期為4-5月。

本種為臺灣特有種,分佈於臺灣中部、北部海拔約900~2400公尺的山區,像是李棟山、新鴛鴦湖、德基、佳陽、梨山、武陵農場、霧社、清境農場、 廬山溫泉、梅峰等等;較低海拔的山區1月初有花苞,1月中至2月上旬盛花,海拔較高處則推遲1個月。

武陵農場 、霧社或是台七甲線是最容易欣賞霧社山櫻花的地點。開花時節,嫩葉也約略同時開展。盛花時期,花瓣會一片片脫落,有時風起,花瓣趁勢如雪落下,充滿詩意。

阿里山櫻花的基本資料

中文名:阿里山櫻花

中文科名:薔薇科

中文屬名:李屬

別名:Alishan cherry

學名:Prunus transarisanensis Hayata

科名:Rosaceae

外形特徵:葉片膜質,托葉短線狀;花白色至淡粉紅色,花萼光滑

分佈區域:中高海拔山區

花期:2-3 月中旬

花語:腼腆羞澀,等待理想的愛情


作者簡介 – 廖俊奎

畢業於屏科大森林系及國立中山大學生物系博士班,主修植物分類與植物生態,喜歡待在森林、野地研究植物,經過植物身旁,腦中會反射性地出現植物名稱、分類地位,卻常常記不住人類的名字。


  1. ​*​
    李屬可分為三個亞屬:櫻亞屬(Subg. Cerasus)、稠李亞屬(Subg. Padus)及李亞屬(Subg. Prunus),櫻亞屬的植物就是稱為櫻花的種類,僅少數為其他亞屬植物。
  2. ​†​
    臺灣植物誌尚曾記載2種櫻花:太平山櫻花 P. matuurai 及山白櫻 P. takasagomontana,為1931年佐佐木舜一(Syuniti Sasaki)所發表。近年的分類研究有將兩者併入阿里山櫻花,或降為變種(林,2006、黃等,2006、蔡,2012),本文採用前者看法。
  3. ​‡​
    Yamasakura 是俗名,就是日本山櫻,應是筆誤,學名應寫做 ”Prunus jamasakura”,不過這個學名已由 Prunus serrulata 取代而成為異名,是一種原生於中國、日本、韓國與俄國的櫻花。
  4. ​§​
    日本稱在櫻花樹下賞櫻野餐為「花見」。