山坡上潔白耀眼的夏日使者:臺灣杜鵑

臺灣杜鵑資訊圖表 / 製圖:島民集合

有一首歌是這樣唱的:「Do So Do Mi Do La Do…,So So La So Mi Do La So…;淡淡的三月天,杜鵑花開在山坡上…」。雖說著名的臺灣大學杜鵑花節​*​或是陽明山杜鵑花季都是在三月期間,然而大多數臺灣原生的杜鵑花季,其實多半開始於4月底,盛開於5月中,而持續至6月。

全世界的杜鵑花科(Ericaceae)植物共約 4250 餘種、124 屬​†​,其中杜鵑花屬(Rhododendron​‡​)就佔了約四分之一的種類,至少有 1024 種。本屬植物主要分佈於亞洲,歐洲、美洲的西北部、加利福尼亞、東北部的低地與山地森林、阿帕拉契山脈的高地等等,南美、非洲也有少數種類。

臺灣原生的本科植物有 11 屬,約 40 個分類群,杜鵑花屬則有 16-19 個分類群​§​,約佔一半的種類。其中,除了 4 個分類群​¶​外,其餘皆為特有種或特有變種植物。

以花色來區別,黃花的種類有 1 種:著生杜鵑(Rhododendron kawakamii);紅花的有 2 種:金毛杜鵑(R. oldhamii)與唐杜鵑(R. simsii);花色深紫紅的是:棲蘭山杜鵑(R. chilanshanense);紫紅至淡紫紅的有 6 種:南澳杜鵑(R. breviperulatum)、丁香杜鵑(R. farrerae)、烏來杜鵑(R. kanehirai)、埔里杜鵑(R. lasiostylum)、守城滿山紅(R. mariesii)及紅毛杜鵑(R. rubropilosum var. rubropilosum)。
花色粉紅的有 2 種及 2 變種:西施花(R. leptosanthum)、細葉杜鵑(R. noriakianum)、長卵葉馬銀花(R. ovatum var. lamprophyllum)與臺灣高山杜鵑(R. rubropilosum var. taiwanalpinum);花色潔白,略帶極淺的粉紅者有 3 種 1 變種:南湖杜鵑(R. hyperythrum)、馬銀花(R. ovatum var. ovatum)、玉山杜鵑(R. pseudochrysanthum)以及本文的主角臺灣杜鵑(R. formosanum)。

臺灣杜鵑的發現與命名

根據臺灣杜鵑模式標本​#​的紀錄,採集者為奧古斯丁·亨利(Henry, Augustine ,1857-1930),採集地點為 South Cape(南岬,今鵝鑾鼻),標本上有花朵,所以應該是 4-5 月間的採集品。這份標本於 1895 年由英國植物學家威廉·博廷·赫姆斯利(William Botting Hemsley,1843-1924)發表為新種。

由於標本上沒有註明日期,僅能知道採集日期為 1893-1894 年之間。這段期間亨利先生採集地點多在高雄、屏東一帶,也曾走到臺灣的最南端採集。他曾提到:「…臺灣南端的一位守燈塔員Schmuser, M,也採集植物給我…」所以也有可能是從他人獲得的採集品,無論如何,原生於臺灣南端是無庸置疑的。

亨利先生於 1892 年 11 月來臺,於打狗(今高雄)海關擔任醫官,直到 1896 年日本治理臺灣後才離開。同年發表《A list of Plants from Formosa》(臺灣植物目錄),書中記載了 1428 種維管束植物,是臺灣植物調查史上的第一份植物名錄,對於臺灣植物研究來說,是極大的貢獻。

臺灣杜鵑的形態特徵:習性、葉、花、果及種子

臺灣杜鵑 / 攝影: 楊智凱 助理教授

習性

小喬木,高可達10公尺,枝幹粗壯,彎曲,幼株近無毛,樹皮紅褐色。

葉部形態

葉互生,叢生枝條頂端。

葉厚革質,長橢圓狀披針形,最寬處位於前方三分之一處,長 8-15 公分,寬 1.5-3 公分,先端鈍,基部楔形或漸狹,葉全緣,略反捲;葉上表面深綠色,光滑而有光澤,下表面則被覆灰白色的殼狀鱗片;中肋在上表面凹陷,下表面明顯突起,側脈 10-12 對,非常明顯。

葉柄長  1-1.5 公分,光滑無毛。

花序與花朵形態

頂生的繖形花序,有 7-15 朵花。

花梗細長,長 3-4 公分,密被毛;花萼短,不明顯,先端有5枚闊齒形裂片,略被毛,宿存;花冠白色或淡粉紅色,內側喉部有紅褐色斑點,闊漏斗狀,直徑約 4 公分,邊緣5裂,裂片圓,先端略有凹陷。

雄蕊10-12枚,通常10枚,沒有伸出花冠外,不等長,位於下方者較長,上方者較短,花絲白色,基部有絲狀毛。

雌蕊位於花朵中央,被一圈雄蕊包圍,子房5室,圓柱形,基部稍寬,覆被白色長柔毛,花柱光滑,柱頭頭狀。

果實與種子形態

蒴果圓柱狀,具5稜,長約 8 公釐,被紅褐色柔毛,成熟後由頂端開裂,釋放出細小的種子

臺灣何處能夠欣賞臺灣杜鵑?

臺灣杜鵑 / 攝影: 楊智凱 助理教授

臺灣杜鵑為臺灣特有種植物,分佈於全島闊葉林,海拔 600-2400 公尺的山區,不論是都市近郊的山區或是中高海拔的登山步道都相當常見。

喜歡生長在陽光充足的上坡面接近稜線處或是稜線上,有時會形成純林,像是南投的水社大山、杉林溪;臺中的鳶嘴山;屏東的浸水營、里龍山等地,可見到小面積純林。若是步道恰巧從稜線穿越杜鵑林,會有通往仙境的神秘感。花季時成簇白色花朵鋪滿樹冠,陽光之下如雲朵、如白雪,煞是好看。

杜鵑花屬植物的實用價值

杜鵑花屬植物,依照外型大致可分成兩群,杜鵑類(azaleas)與石南(或石楠)類(rhododendrons),前者是指灌木狀或矮叢狀的杜鵑,後者則是較大型或樹木狀的杜鵑。就是這「石南」二字,造成不少誤解。

毒藥與補藥傻傻分不清楚?

根據藥典記載,「石南葉」:「辛散風,苦堅腎;補內傷、陰衰,利筋骨皮毛。主治:腎虛腳弱風痹…」,還說:「婦人不可久服,令思男。」 看來不只是強壯藥材,還附帶春藥功效。

《植物名實圖考》也記載,石南:「…毛文錫茶譜,湘人四月採石南芽為茶,去風,暑月尤宜。桂陽呼為風藥,充茗、浸酒,能愈頭風。」,竟然還是消暑的茶飲聖品。

不過這裡指的石南,是指薔薇科的石楠(Photinia serratifolia),使用石楠乾燥的葉片入藥,才有強筋、袪風、解熱、鎮痛、利尿、潤腎的功效。若是誤用杜鵑花屬的石南,很可能會一命嗚呼,可就哀哉了!

杜鵑花屬植物全株多半具有毒性。像原生於中國長江流域以南地區的羊躑躅(R. molle),全株有劇毒,誤服過量會導致腹痛、嘔吐、痙攣、呼吸困難,嚴重可致死。據說有羊誤食葉片,導致躑躅(音ㄓˊ ㄓㄨˊ,頓足,徘徊不前)而死,因而得名。它的乾燥花朵,可作為中藥,稱作鬧羊花,有止痛、消腫、殺蟲解毒、麻醉等功效,不過具有毒性,須謹慎使用。

西施花 / 攝影:廖俊奎 博士

臺灣原生的種類中,民間會使用西施花作為石南葉的替代品,《高山藥用植物》中提到:西施花的葉片可降血壓,有強壯、催淫、利尿、鎮痛的功效。《臺灣藥用植物圖鑑》也記載,西施花有降血壓、強壯、利尿與鎮痛的功效;玉山杜鵑可強壯、利尿、鎮痛及解毒效用;唐杜鵑則可治療月經不調、咳嗽、風濕痹痛、癰腫瘡毒等。不過這類植物全株有毒,務必經醫師評估才能使用。

此外,中國醫藥大學的研究發現,臺灣杜鵑的萃取物具有抗腫瘤的潛力以及強抗菌、抗氧化活性,是非常具有潛力的藥用植物。

園藝景觀利用

臺灣原生的杜鵑花在園藝景觀利用上,早已應用多年,像是金毛杜鵑、西施花、唐杜鵑、細葉杜鵑等等,市面皆有販售苗木。

近年林務局也積極開發、推廣原生樹種,今年五月初嘉義林管處的「杜鵑方舟 綻放諸羅」成果發表會,就宣告成功培育臺灣杜鵑、玉山杜鵑、紅星杜鵑、臺灣高山杜鵑等等十種原生杜鵑,讓原生植物的資源得以開展應用。

如何分辨臺灣杜鵑的相似種?

與臺灣杜鵑花色相似,皆為白色的種類,有共 5 個分類群;其中,馬銀花為灌木狀,葉卵形,單花,腋生,直徑約 3 公分,花型較小,葉形差異頗大,可以排除。

玉山杜鵑 / 攝影:廖俊奎 博士

因此與臺灣杜鵑形態最相似的其實只有南湖杜鵑、玉山杜鵑以及偶爾花色較淡的西施花。

玉山杜鵑為灌木狀,即使不開花時也可明顯看出樹形不同。

南湖杜鵑、西施花與臺灣杜鵑雖然同樣是小喬木,不過南湖杜鵑葉片先端較尖,葉下表片被暗褐色毛絨,花序具 3-15 朵花;西施花的葉片先端鋭尖,且下表面呈灰綠色,花序通常只有 2-3 朵叢生枝條頂端,可作為區別。詳細的區別特徵請參閱下表。

臺灣杜鵑相似種比較表

臺灣杜鵑南湖杜鵑西施花玉山杜鵑
習性小喬木小喬木或灌木小喬木灌木
樹高10 公尺1-2 公尺8 公尺3 公尺
葉先端鋭尖漸尖,具小突尖鋭尖
葉基部楔形或漸狹圓鈍鋭尖圓或略心形
葉背色灰白或灰褐色紅褐色灰綠色淡綠色
花朵數7-153-152-310-20
花冠直徑4 公分4.5 公分6 公分3-4 公分
花冠顏色粉紅
分佈海拔600-2400 公尺2400-3700 公尺300-2400 公尺3000-3900 公尺
分佈區域全島北部山區全島全島

臺灣杜鵑的基本資料

中文名:臺灣杜鵑

中文科名:杜鵑花科

中文屬名:杜鵑花屬

別名:臺灣杜鵑花

學名:Rhododendron formosanum Hemsl.

科名:Ericaceae

外形特徵:頂生繖形花序,花冠白色,喉部帶紅褐色斑點。

分佈區域:全島中海拔山區

花期:4-5月

花語:白裡透紅的臉頰,聊著愛與被愛的美好


作者簡介 – 廖俊奎

畢業於屏科大森林系及國立中山大學生物系博士班,主修植物分類與植物生態,喜歡待在森林、野地研究植物,經過植物身旁,腦中會反射性地出現植物名稱、分類地位,卻常常記不住人類的名字。