臺灣海拔分佈最高的喬木之一:臺灣冷杉

臺灣冷杉資訊圖表 / 製圖:島民集合

十二月最重要的節日莫過於聖誕節了!每年到了這個時節,不論是否為基督徒,多少會感染一些節慶的氣氛。教堂、車站、百貨公司、商場或者街道廣場開始出現聖誕樹,在樹上掛著飾品和彩燈,樹下擺放著禮物與卡片。

而這棵作為主角的樹,多半會使用冷杉,像是:北歐會使用銀冷杉(Abies alba)、高加索冷杉(Abies nordmanniana)等等,美洲則有膠冷杉(Abies balsamea)、南香冷杉 (Abies fraseri)、大冷杉(Abies grandis)、壯麗冷杉(Abies procera)等等。

冷杉為松科(Pinaceae)冷杉屬(Abies)植物,又稱為樅樹,英文名為fir,全世界約有40種。主要生育地為寒帶或溫帶地區(北美、中美、歐洲、非洲北部與亞洲),台灣雖地處亞熱帶地區,因山脈的海拔將近4000公尺,於高海拔山區具有寒溫帶的氣候,亦產一種冷杉,且為台灣特有種,是冷杉屬植物分佈最南端的生育地之一:臺灣冷杉(Abies kawakamii (Hataya) Ito)。

臺灣冷杉的發現與命名

臺灣冷杉 / 攝影:廖俊奎 博士

距今125年前(1896年)的11月,日籍林學博士本多靜六​*​於海拔3366公尺左右的玉山山區採得一種冷杉屬植物(採集編號98)。

1908年,早田文藏(Hayata, B.)於《台灣高山植物誌》將其發表為大白時冷杉(Abies mariesii Mast.,分布於日本本州中部與北部高山的冷杉屬植物)的變種,以川上瀧彌(Kawakami, T.)之姓發表為 Abies mariesii Mast. var. kawakamii Hayata,文中提到:「本種與大白時冷杉的不同在於毬果較長、種子與翅顏色較黑;與日光冷杉(產於本州與四國中南部)的差異為毬果較短,樹脂溝較接近表皮。」

隔年(1909年)伊藤篤太郎(Tokutarô Itô)在日本百科事典第二卷中,將本種的分類位階由變種提升至種,於是學名成為 Abies kawakamii (Hayata) Ito。

臺灣冷杉的外貌與習性

臺灣冷杉 / 攝影:廖俊奎 博士

習性與莖形態

常綠高大喬木,高30~50公尺,胸徑​†​可達1公尺以上,大約兩位成人牽手合抱。

樹皮灰褐色,裂片不規則形,老化之後,呈鱗片狀剝落。側枝水平生長,輪生於主幹;葉片密集螺旋著生於小枝條上,略呈2列,外形頗似瓶刷子;葉片生長於枝條上的小突起(葉枕)。

葉部形態

葉扁平,闊線形,長約1~1.5公分,寬約0.5公分,先端圓鈍而內凹,基部漸狹;葉柄短,約3公釐;葉深綠色,有光澤,上表面凹陷,葉背中肋突起,兩側有明顯的白色氣孔帶。

毬花與毬果形態

雌雄同株。雄毬花​‡​圓柱狀,腋生,下垂,深黃褐色;小孢子葉彎曲,形狀如腰果,內藏2枚花粉囊;在晴朗乾燥的日子花粉囊會開裂,隨風釋放出花粉。

雌毬花頂生,初為紫褐色,受粉後向上直立生長,成熟時呈深紫色,長約7公分,直經約4公分,表面常有透明狀樹脂;果鱗(大孢子葉)闊扇形,背面具苞鱗,內藏兩枚種子,長15~18公釐。

種子形態

種子具薄翅,深褐色,卵狀三角形,種仁部分長7~9公釐,翅長8~10公釐;種子成熟後,當強風吹拂搖動枝幹時,會隨著果鱗,由上而下逐次脫落,隨風飛散傳播。

臺灣冷杉的出沒地點

台灣冷杉是台灣海拔分布最高的大喬木之一​§​,通常會形成純林,分布於海拔2800~3500公尺的山區,超過這個海拔高度,彷彿有一條冷杉無法跨越的生死線,生態學家將這種連續森林與灌叢、高山草原或箭竹原兩種明顯不同景觀的交界線稱為森林界線。

最容易觀賞台灣冷杉的地點,首選為塔塔加、合歡山區,每年5~6月為毬花期,8~9月毬果陸續成熟,紫黑色毬果被覆些許白色松脂,預告著即將來臨的霜雪寒冬。

臺灣冷杉的實用價值

冷杉屬植物中,銀冷杉(A. alba)、西伯利亞冷杉(A. sibirica)的葉可以提煉精油,有舒緩情緒、提振精神等功效,早有商品行銷多年。

蒼山冷杉(A. delavayi)的種子可以理氣散寒;臺灣冷杉的枝幹據說可用來活血止血、鎮靜安神,治療頭痛頭暈等。

此外,本種的木材色澤淺黃,材質軟而輕,可供建築、家具用材,也是製作紙漿的好材料。

不過臺灣冷杉的生育地位於高海拔山區,為臺灣主要溪流的發源地,多半為國家公園生態保護區,如:太魯閣國家公園、玉山國家公園、雪霸國家公園,相較於木材、醫藥的價值,其生態的價值才是無價的瑰寶。

臺灣冷杉的基本資料

中文名:臺灣冷杉

中文科名:松科

中文屬名:冷杉屬

別名:白松柏

學名:Abies kawakamii (Hataya) Ito

科名:Pinaceae

外形特徵:葉扁平線形,呈二列狀排列;毬果直立,長橢圓形,成熟時為紫褐色

分佈區域:高海拔山區

花期:5~6月

花語:突破限制,屹立不搖的毅力與耐力


作者簡介 – 廖俊奎

畢業於屏科大森林系及國立中山大學生物系博士班,主修植物分類與植物生態,喜歡待在森林、野地研究植物,經過植物身旁,腦中會反射性地出現植物名稱、分類地位,卻常常記不住人類的名字。


  1. ​*​
    1896年10月,時任東京帝國大學林學助教授的本多靜六(Seiroku Honda,1866~1952),來臺3個月,調查臺灣森林。(引自吳永華, 2006)
  2. ​†​
    胸徑為胸高直徑(DBH: diameter at breast height )簡稱。為方便森林調查人員使用工具,而採用約成人胸部高度的測量位置。由於各國成人平均身高不同,因此定義的高度也有差異,通常定義為「樹木離地面1.3公尺高處的樹幹直徑」。
  3. ​‡​
    裸子植物並無花(flower)的構造,因此不應以“花”或“果實”稱呼。植物學上稱其生殖器官為孢子囊穗或孢子葉球(strobilus)。由小孢子葉構成者稱為「雄毬花」,內藏花粉囊;由大孢子葉構成的稱為「雌毬花」,內藏胚珠。胚珠受精後,雌毬花發育成為「毬果(conifer cone)」。
  4. ​§​
    在臺灣分佈海拔最高的樹木為玉山圓柏,分佈於中央山脈海拔超過3000公尺以上山區,海拔若超過3500公尺時,會生長成灌木狀。不過部分山區因特殊生態因素,生長成為大喬木且形成純林,如:南湖大山東南稜與南湖池、雪山北峰與翠池、玉山北峰東鞍及馬博拉斯山南鞍。部分個體,樹高甚至可達25公尺。