一妻多夫代表就是他!水雉的戀愛戰場

和心儀的對象約會的時候,該怎麼打扮才能吸引對方的目光呢?我想這是身為人類在追求另一半時常常會有的煩惱。為了尋求伴侶而想要認真打扮的,不只是人類,鳥類也會有:許多種鳥類會在繁殖季來臨時,將全身的羽衣轉變為繁殖羽,通常都非常的華麗亮眼,而今天的主角——水雉,就是這樣的鳥種!

水雉在非繁殖季節時,穿著樸素的冬羽度寒,而到了夏天四五月的時候,溫暖的天氣伴隨著繁殖季的到來,便會換上鮮豔的繁殖羽——然而,換上戰袍,僅僅只是水雉求偶的開始。

水雉 / 攝影:烏羽織

「她」很厲害!一妻多夫的水稚

水雉的求偶有著一系列繁複的步驟,先從牠們的婚配制度說起吧。和歷史上常見的「後宮佳麗三千人」相反,水雉是一妻多夫制,也就是一隻雌鳥會和多隻雄鳥進行交配,雌鳥的體型也會比雄鳥來的大。

在雌鳥主導求偶的習性下,要如何成功配對、繁衍呢?對水雉來說,這是一連串充滿考驗的關卡!

第一關、雌鳥疆土爭霸戰

首先,雌水雉必須要鞏固一片領域作為繁殖地。雌鳥間的地盤競爭很激烈,在繁殖季前期會觀察到他們的打鬥。經歷打鬥後,獲勝的雌鳥成功的佔領了一塊繁殖地,接著便會找尋合適繁殖的雄鳥。

當然不免俗的,常常會有超過一隻的雄鳥希望能獲得這次的繁殖機會,於是就換雄鳥之間大打出手啦!獲勝的一方便會和雌鳥配對成功,並以鳴叫聲來相互確認,到這邊算是通過第一關。

第二關、雄鳥築巢大對決

下個步驟,輪到紳士們出馬了。雄鳥得準備一個地點好、結構也完整的巢,才能更進一步!由於水雉棲息於大型的湖泊、沼澤、或是菱角田等水域,所以雄鳥在精心挑選合適築巢的地點後,會以水生植物為主要的巢材,並且築巢於浮葉植物之上。

然而巢可不能苟且的隨便弄弄,因為雌鳥會來「驗收」雄鳥築的巢,如果雌鳥對於雄鳥築的巢有滿意,覺得能夠用來繁殖的話,才會低頭和雄鳥確認,讓雄鳥進行交配,到這邊才算是真正的「造鳥成功」!

第三關、奶爸的一打多挑戰

水雉的家庭分工也是不同於人類社會的刻板印象,待雌鳥產卵之後,是由雄鳥負責所有的孵卵及育雛,所以每隻雄水雉都是一打多的超級爸爸喔!而雌鳥則是在產完卵之後,好好的休息幾天,待養好身體之後便會尋找其他的雄鳥繼續進行求偶、繁殖,重複前面的步驟再來一次!

水雉飛行照 / 攝影:烏羽織

終於把水雉整趟的求偶、繁殖步驟走完了。像這樣以雄鳥為育雛負責人的超級奶爸,除了水雉以外,在動物園中受歡迎的企鵝也是喔!這樣的分工不僅有別於人類對家庭模式的刻板想像,在鳥類中也是獨樹一格。相較於其他鳥類多由雄鳥主導求偶、花式求愛,雌雄水稚之間的角色分工別有一番特色,開啟我們對關係的更多想像!
動物們真的很多和人類習性相似、或挑戰我們想像角色對調的行為,未來有機會再和大家一一介紹!


作者簡介 – 膝J

大稻埕人。

喜歡動物,包含除了貓和狗以外的那些動物。夢想是能和所有生物溝通、喇D賽,想要記錄生活中遇到各種和動物有關的趣事,然後分享給大家。

如果下輩子能當動物,希望是隻能打電動的猛禽。